Развитие туризма оказывает значительное влияние на территориально-отраслевую структуру хозяйства территориальных образований различного ранга. В целом это влияние положительное и выражается в ряде сдвигов социально-экономического характера (повышение доходов), динамичное развитие отраслей непосредственно связанных с туризмом, а также задействованных в туристской деятельности опосредованно.

Использование регионального подхода в туризме обусловливается особенностями его организации и использования ресурсов: формирование у потребителя туристского продукта «образа места», которое складывается из отдельных компонентов и фиксируется на уровне конкретного региона. Данное обстоятельство определяет тот факт, что создание благоприятного туристского имиджа происходит именно на региональном уровне.

В настоящее время в отраслевой структуре экономики многих государств значительно возрастает роль туризма как отрасли. Россия не является исключением в данном контексте, но для такого обширного в территориальном отношении государства как Россия важным является развитие регионального туризма, особенно в современных условиях при наблюдающемся снижении объёмов выездного туризма.

Как известно, основной причиной снижения объемов выездного туризма явился резкий рост курсов евро и доллара к рублю в четвертом квартале 2014 года, что, помимо резкого удорожания услуг выездного туризма, привело также к банкротству и приостановлению деятельности ряда туристских компаний. Ещё одной причиной снижения объемов выездного туризма стала напряженность в отношениях России со странами Евросоюза и США. Нельзя также не отметить факт закрытия после известных трагических событий популярных туристских направлений – Египта и Турции.

Федеральной целевой программе «Развитие внутреннего и въездного туризма в Российской Федерации (20112018 годы)» указывается на то, что Россия обладает высоким туристско-рекреационным потенциалом. Во многих регионах представлен широкий спектр потенциально привлекательных туристских объектов и комплексов, пользующихся большой популярностью у российских и иностранных туристов.

Нельзя не отметить тот факт, что Россия обладает колоссальным историко-культурным и природным туристским потенциалом, основу которого составляют исторические поселения, музеи-усадьбы, музеи-заповедники, особо охраняемые природные территории, расположенные в разных регионах страны. В таких объектах и прилегающих к ним территориях находятся культурно-исторические природные достопримечательности, сохраняются традиции, имеются предпосылки для сохранения или формирования регулированного использования объектов наследия в качестве объектов туристского пользования.

Отличительной чертой развития туризма в России в настоящее время является неравномерность его развития в различных регионах. Отсутствие четкой и грамотной политики развития туризма в советский период развития страны привело к формированию так называемых «точечных» туристских дестинаций. В настоящее время в большинстве российских регионов разработаны программы развития туризма, созданы структуры, регулирующие развитие туризма.

Каждый регион имеет свою специфику, в том числе в плане туристского предложения, возможности удовлетворения туристских потребностей. Большое значение имеет развитие туристской инфраструктуры в зависимости от вида туризма, получившего развитие в данном регионе, или являющимся для него перспективным.

Для того, чтобы туризм стал приоритетным направлением развития экономики регионов, способной повысить их конкурентоспособность на национальном рынке, необходима комплексная оценка условий развития туризма в регионах, а также создание системы туристских рейтингов.

Наиболее распространенными в настоящее время целями туристских поездок по России является возможность увидеть природные красоты и достопримечательности, а также провести время на природе и в экологически чистом месте. Также для туристов привлекательна возможность поправить здоровье и восстановить физические силы в туристской поездке. Среди целей совершения поездок по России отмечается также возможность посещения объектов культурного наследия. Внутренний туризм у россиян ассоциируется с отдыхом и способом проведения ежегодного отпуска.

В мотивации туристских поездок, связанных с посещением исторических и архитектурных памятников особое место занимает паломнический туризм. В регионах нашей страны расположено много монастырей и храмов, являющихся выдающимися памятниками архитектуры, которые постоянно посещают паломники.

Россия обладает мощнейшим потенциалом экологического туризма, общая площадь особо охраняемых природных территорий составляет порядка 8% площади страны. При этом следует отметить, что инфраструктурное оснащение использование большинства из таких объектов далеко несовершенно, что становится причиной их малой привлекательности для туристов.

Необходимо отметить, что все больше и больше руководителей регионального и муниципального уровней рассматривают развитие туризма как один из факторов социально-экономического развития региона или муниципалитета. Несомненно, если регион располагает на своей территории объектами природного и культурно-исторического наследия, то они могут стать ресурсами туристкой индустрии, если еще не являются таковыми.

Развитие различных видов туристской деятельности в нашей стране должно быть тесно связано с политикой сохранения природного и культурного наследия, которое становится важным экономическим ресурсом, предпосылкой социально-экономического развития регионов. История России, обычаи и традиции населяющих страну народов, уникальные объекты наследия представляют собой значительный источник создания оригинальных проектов их туристского использования.

Безусловно, для привлечения туристов регион должен предлагать на рынке туристский продукт, являющийся с одной стороны уникальным, с другой  максимально учитывающим туристские предпочтения. Региональным туристским организациям необходимо проводить работы по формированию благоприятного имиджа региона, повышению его туристской привлекательности, т.к. именно привлекательность является одним из основных факторов региональной конкурентоспособности, а туристская привлекательность является важной потому, что туризм как сектор экономики, как известно, обладает мультипликативным эффектом.

Одним из ключевых факторов повышения конкурентоспособности региона является так называемый «имидж территории». С имиджем туристских территорий непосредственно связаны такие аспекты, как развитие туристской инфраструктуры, расширение перечня предоставляемых туристам услуг, развитие народных промыслов, наличие и состояние объектов природного и культурного наследия разного уровня. Безусловно, положительный имидж способен оказывать положительное воздействие на развитие регионального туризма.

Одной из целей социально-экономического развития региона является обеспечение его конкурентоспособности на длительный период. С позиций туристской конкурентоспособности региона важным является взаимодействие предприятий туриндустрии, их рынков, населения и окружающей среды. Позитивное мнение местного сообщества о влиянии туризма на социально-экономическое развитие региона является гарантией гостеприимства, способствующей повышению конкурентоспособности региона.

Планирование развития туризма в регионе должно базироваться на удовлетворении потребностей значительного количества туристов (как текущих, так и перспективных). Привлекательность региона для большого числа потребителей туристских услуг должно основываться, в том числе, на принципе максимально широкого предложения, основанном на предложении всем потребителям региональных туристских услуг большое количество этих услуг.

Для формирования устойчивого развития туризма в России основой должны стать внутренний и въездной туризм, увеличение их доли в структуре внутреннего регионального продукта, а также развитие туристской инфраструктуры на региональном и национальном уровнях. Комплекс объектов природного и культурного наследия представляет собой важный экономический ресурс региона и может стать одной из основ развития региональной экономики.