Легендами и мифами окутана казахская степь. Красивые истории о батырах и несметных богатствах ханов передавались из уст в уста. Некоторые из них дошли и до наших времен, только это не легенда и не миф. Это настоящая история некогда прекрасного города, а ныне маленького поселка Сарайшык, который находится в 50 километрах от города Атырау.

Сарайшык имеет монгольские корни, первоначально он назывался Сарайджук, дословно с монгольского языка переводится – Малый дворец. Город Сарайджук был возведен в честь победы Батый хана в одной из его битв в середине XIII века.

Сарайджук имел удобное расположение, на стыки Европы и Азии. Город являлся ключом к Азии и через него проходил Великий Шелковый путь. Соответственно был налажен торговый мост, через который провозили китайский шелк, фарфор, всевозможные восточные специи и сладости.

Город был удивительно красив и развит, об этом свидетельствует запись арабского путешественника. Он посетил Сарайджук в в 1334 году, и в своей книге «Омірлік саяхат», написал: «Я объездил весь мир. Оказывается, Сарайшык самый крупный город, после Багдада. В нем расположена ханская ставка, блистают своей красой четыре мечети и множество гостиниц. Но меня удивило не это, а система водопроводов. В Сарайшыке вода сама приходит в каждый дом. Увидев это, я был несказанно удивлен». Сарайджук привлекал не только красивыми минаретами, оживленной торговлей, но и своими ремесленниками. В городе работали ювелиры и гончары, которые поражали иностранцев своими изделиями.

Одно из удивительных изделий, которое было найдено при раскопках в 1999 году, являлась чашка. Чашка по весу легче, чем листок бумаги, но интересное в другом. Состав посуды таков, что если налить в нее яд, она меняет цвет.

Городище Сарайшык находится к северу от города Атырау, на правом берегу реки Урал. Представляет собой равнинный участок степи с невысокими пологими холмами, размером, приблизительно, 300-400 м. В юговосточной части памятника частично застроен аулом Сарайчик, а с запада и юго-запада кладбищем, южная часть городища активно подмывается рекой, в паводки ежегодно обрушивается около 1500 кв. м. площади городища.

За кладбищем и аулом протекает старица реки Урал, ранее основная русло реки Урал проходило здесь, то и город находился на восточном его берегу. Часть территории используется для сваливания мусора. Толщина культурного слоя, в береговой части, 1,52 м без учета хозяйственных ям и холмов  остатков завалившихся домов. Городище Сарайчик является остатками города Сарайчук.

Основание его письменная традиция относит к XIII веку. Самая ранняя археологическая дата, полученная в результате раскопок – относится к началу XIV века. К этому времени относятся стационарные жилые и производственные комплексы на одном из раскопанных участков, в предматериковом слое которого найден пул, чеканенный до 20-х годов XIV века.

Осмотр берегового обрыва, тем не менее, позволяет предположить, что в XIII в. Сарайчук существовал в виде крупного юртового поселения. Самый нижний культурный слой городища, толщиной 0,30,4 м, слабо насыщен красноглиняной керамикой и костями, в материк врезаны небольшие ямкиочаги.

Остатки строительных сооружений, как и поливная керамика,  отсутствуют; встречаются только редкие обломки сырцовых кирпичей, использовавшихся, судя по закопчености, для оборудования очагов или печек. Этот слой перекрыт тонким слоем пожарища, поверх которого уже идут остатки стен (преимущественно из сырца), хозяйственные ямы и находки, обычные для золото-ордынского города XIVXV в.в. Как город, Сарайчук был отстроен в первой трети XIV века. В течение нескольких десятилетий жилые кварталы неоднократно перестраивались, вероятно, менялась планировка улиц. Об этом говорят остатки домов перекрывающие друг друга, но несовпадающие по организации внутреннего пространства. Внутри, стены домов были побелены. Полы, иногда, выложены сырцовыми кирпичами.

Все же слава города Сарайшык было связана не только с успешной торговлей, но и образованием. Во время раскопок археологии нашли множество священных книг. Это наводит на мысль, что город был центром духовного просвещения.

Удивительной является находка священной книги мусульман « Коран» в женской могиле. Книга принадлежала женщине, как известно во времена железного патриархата женщинам не дозволено было обучаться. Но книга является свидетельством того, что в Сарайшыке ценили образование и его получали все желающие.

В 20-30 минутах езды от города Атырау, находиться уникальный государственный музей заповедник «Хан Ордалы Сарайчик». Туристам приезжающим этот регион обязательно стоит выбрать время и посетить это удивительное место, перед ними откроется мир истории Великой степи, полный тайн и загадок. Музейзаповедник «Хан Ордалы Сарайшык» был открыт в 1999 году, на основе объектов и экспонатов собранных учеными за многие годы археологических раскопок. В состав музейного комплекса помимо самого музея, входит Ханский Пантеон, а также руины зданий и остатки крепостных стен древнего города Сарайшык. В музее можно увидеть реконструированный макет города Сарайшык, на нем в точности воспроизведен облик города в XIV веке. Огромный интерес вызывает богатейшая коллекция экспонатов собранных учеными при археологических раскопках. Коллекция подробно отражает повседневный быт горожан в течении нескольких столетий существования города Сарайшык. Кроме музея в состав комплекса входит Ханский Пантеон (автор бывший аким Атырауской области Имангали Тасмагамбетов), который представляет из себя восьмигранное сооружение, высотой 17 метров. Между стенами пантеона установлены памятники семи ханам, захороненным в Сарайшыке. На черном мраморе высечены имена ханов и указаны даты их правления.

Сарайшык мог бы стать местом туризма и паломничества любителей красивых легенд, но, увы, инфраструктура поселка оставляет желать лучшего. Посетители приезжают не только за историей, а совершают паломничество дереву «Аулиеагаш». По преданию дерево священно и около обязательно нужно прочесть молитву.