Дома Парламента являются, пожалуй, самым популярным и широко распространенным символом Лондона, известным и признанным во всем мире. В этом знаменитом дворце множество залов для собраний и различных парламентских кабинетов.

Вестминстерский дворец, вместе с Башней Виктории и Часовой башней — на которой находятся самые известные часы в мире, Биг Бен — формируют безошибочно узнаваемый архитектурный комплекс. Башни и здания парламента связаны не только архитектурно, но демократическим духом, что правит в политической жизни Палаты общин. Если парламент заседает — британские парламентские дебаты представляют собой пример политического зрелища — флаг развивается на вершине башни Виктория в течение всего дня.

Если дебаты продолжаются в ночное время — что довольно часто бывает в динамической парламентской жизни Великобритании, особенно, если обсуждаются вопросы очень важные для нации в настоящее время — свет горит над Биг-Беном в Часовой башне. Этот свет в ночное время и флаг в дневное время — сигнал для людей, что члены парламента, каждый со своей политической точкой зрения, блюдят интересы нации.

Парламент состоит из двух палат — палаты общин и палаты лордов. Членов палаты лордов не избирают: они являются членами парламента, потому что они — епископы английской церкви и аристократы, которые унаследовали свои места от отцов, титулованных особ. Идут разговоры о реформе этой системы в настоящем столетии, т. к. многие британцы не считают такую систему демократичной.

Заседания обычно начинаются в 10 часов утра и заканчиваются ближе к вечеру. Члены палаты общин сидят по обе стороны зала. Спикер является председателем на всех дебатах в Палате Общин, и обязан соблюдать порядок. Спикер избирается всеми членами Палаты общин. Он принадлежит к одной из политических партий в парламенте, но голоса никогда не распределяются поровну, так как он голосует вместе с правительством. Председателем Палаты лордов является лорд-канцлер. Он садится на Вулсак, большой мешок шерсти, покрытый красным сукном. Это показывает, что шерсть сделала Англию богатой.

Зажигательная бомба разрушила палату общин в 1941 году. В 1950 году была завершена реконструкция первоначального проекта Барри для дома, взятого из часовни Св. Стефана, старого места общего собрания общин. Место для заседания в доме напоминает места для певчих, Члены кабинета сидят на передних скамьях, а старшие члены оппозиции сидят прямо напротив. Расстояние между скамейками, выделенными на полу красными линиями, составляет ровно две длины меча и одну ногу. Участникам не разрешается пересекать эти линии, тем самым обеспечивая упорядоченность дебатов.

В центре этажа находится парламентский стол, на котором булава помещена в начале каждого парламентского заседания; Это скипетр оратора. Спикер палаты председательствует на заседаниях, поддерживает порядок.

Статья на тему история английского парламента